Mobutu, King of Zaire Thierry Michel

"Of all the human passions, the appetite for domination is the most inebriating." St. Augustin

The ultimate "African King", Joseph Désiré Mobutu was one of the oldest, most tenacious dictators that came to power as a result of the Cold War and decolonisation. November 1965. With the help of the CIA, Mobutu launched a coup d' état and seized power in the former Belgian Congo. He renamed the country "Zaïre" and imposed on his people a peace based on fear, violence, and repression. In less than 25 years, this young sergeant of the colonial army became one of the most feared, wealthiest men in the world. He sided with the West and built a pyramid of autocratic, predatory power, held in place by money. He handed out favours and disgrace, and was the absolute ruler of the ruins of a country ravaged by corruption. Mobutu, King of Zaire is the story of one man's exceptional destiny built on ambition and grandeur, betrayal and cowardice, a character worthy of the great Shakespearean tragedies.

Technical Data

Feature Documentary- lenght : 135 minutes- support : 35 mm - beta digital- versions : french and english

Série télévisée/Serial- number : 3 épisodes- lenght : 52', 52' et 58' - support : beta digital - versions : french and english

Coproduction: Belgium Les Films de la Passerelle, Image Création, Communauté française de Belgique, RTBF/Liège, VRT/Canvas, CBA , France Les Films d'Ici Canal +Europe Eurimages, Commission européenne (DGVIII), RF MEDIA,Agence de la Francophonie, Congo-Zaïre RTNC

Technical Team- cameramen Alain MARCOEN, Joël MARCIPONT, Didier HILL DERIVE - sound : Fabian HABARI, André BRUGMANS- mixing : Jacques CLISSE- editing : Marine DELEU- assistent editing : Luc PLANTIER - commentary :Lye Mudaba YOKA & Thierry MICHEL- said by : Jean-Daniel NICODEME (français)  & Simon Shrimpton Smith (anglais) - script and directed by: Thierry MICHEL - delegate producers : Christine PIREAUX - Les Films de la Passerelle, Martine BARBE - Image Création - Belgique, Serge LALOU - Les Films d'Ici - France- associate producers : Christiane PHILIPPE - RTBF Liège, Léo de BOCK - VRT/CANVAS, Kathleen de BETHUNE - CBA

He made a brief return to Belgium and filmed a Minister at the centre of a political and criminal scandal which has upset all of Belgium: "La grâce perdue d'Alain Van der Biest"; following this he packed his bags once more to investigate the validity of international armed charity with "Aid for Somalia : a losing battle".

He directs "Post-colonial nostalgia", a film on the historical relationship between the Zairian people and white colons during the years of Congo/Zaire's independence. He then sets off for Africa once more, this time to shoot a major work, "Donka, x-ray of an African hospital". This tragic, human and uncompromising portrait of the Conakry hospital in Guinea will win prestigious awards both in Europe and in the United States. 

After ten years and seven films made in Africa he goes back to Asia and the Republic of Iran, one of the cradles of Islamic fundamentalism. There he made his latest film "Iran, veiled appearances" in which he paints a portrait of a society that is socially and culturally split. The eye of the film-maker captures the religious fervour of some which contrasts so violently with the desire for freedom of others. After having been selected in major festivals, Thierry Michel has again gleaned numerous international distinctions. 

Thierry Michel has an insatiable curiosity and has, for the last twenty years, not stopped filming all the beloved faced that inhabit the "sublime reality" of his camera. "The themes are the same, where you are. Man is the same, whether here or there; life and death are perceived identically. I have yet to stop working".
1)Fespaco – Ouagadougou (Burkina Faso) mars 1999
2)Festival du cinéma africain - Milan (Italie) mars 1999
3)Visions du Réel - Nyon (Suisse) avril 1999
4)Rencontre Media nord/sud - Genève (Suisse) mai 99
5)Hot-Docs - Toronto (Canada) mai 99
6)Festival International du Cinéma Documentaire Munich (Allemagne) mai 99
7)Festival de Freiburg (Allemagne) mai 99
8)Vues d'Afrique - Montréal (Canada) avril 99
9)Festival International du film de Cannes mai 99 Sélection "Noir, Black, Négra" Académie du documentaire
10)Festival International d'Innsbruck juin 99 
11)Festival Terre Africaine, Yaoundé (Cameroun) juin 99
12)Sunny Side of the Docs Marseille (France) juin 99
13)Festival vue sur les docs Marseille ( France) juin 99
14)Etats Généraux du film documentaire – Lussas – (France) août 99
15)Festival des Films du Monde – Montréal (Canada) août 99
16)Le nombre d'or International Widescreen Festival – Amsterdam septembre 99
17)Festival de Rio – Brésil -septembre 99 (16 au 30/9/99)
18)Festival international de Vancouver septembre 99 (du 24/9 au 10/10)
19)Denver International Film Festival (USA) octobre 99 (du 7 au 14/10/99)
20)New York Film Festival Lincoln – octobre 99 (7/10 presse à 10h30 & 9/10 à 18h public)
21)Nomimé par l’International Documentary Association (IDA) 
Los Angeles USA – octobre 99 
22)Festival Films From the South – Norvège – octobre 99 (1 au 10/10)
23)Cork Film Festival –Irlande – octobre 99 (10/10 au 17/10)
24)Sao Paulo Brésil –octobre 99 (15 au 28/10/99)
25)2ème semaine du documentaire de Création Européen – Strasbourg (du 20 au 27/10/99)
26)London Film Festival (Royaume Uni) novembre 99 (4 au 18/11/99)
27)Recidak Dakar Sénégal - novembre 99 – (26/11/99) annulé
28)Amascultura Portugal novembre 99 
29)Calcutta film Festival (Inde) novembre 99 (du 10 au 17/11/99)
30)Mention Spéciale lors de la remise des European Films Awards le 4 décembre 99 à Berlin
31)Festival du film d'Histoire – Pessac -France (du 16 au 22/11/99
32)Margaret Mead – New York – novembre 99 (du 12 au 20/11/99)
33)IDFA International Documentary Film festival Amsterdam novembre 99
34)Traces de Vies – Vic le Comte – (France) (du 15 au 22/11/99)
35)Cap Town Afrique du Sud 17/11/99
36)Festival de Film de la Diaspora Africain – New York – 7décembre 99
37)Festival Essay International Amsterdam 10 au 12/12/99
38)Festival International de Bruxelles Belgique le 27 janvier 1999
39)Rencontres de Manosque (France) du 25 au 30 janvier 2000
40)Africa Alive 2000 Frankfurt 27 & 28/1/2000 
41)Montréal – Regard sur le documentaire de la Comm. française 14 au 31/03/ 2000
42)Festival International du Film de Kerala (Inde) du 31 mars au 7 avril 2000 
43)The Washington DC International Film Festival 5 au 16/4/2000 
44)Doc Aviv 21 au 26/5/200 
45)Gottingen 28/4 au 1/5/2000
46)FilmInitiative Cologne (Allemagne) mai 2000 
47)Bucarest (Roumanie) mai 2000
48)Seattle USA du 16/5 au 6/6/2000
49)Madrid Espagne du 30/05 au 8/06/2000
50)Ethnofilmfest Berlin 2000 du 15 au 25/06/2000
51)New Zealand Film Festival du 1/07/ au 15/08/2000
52)Rhode Island Int. Film Festival Providence – USA 9 au 13/08/2000
53)Journées du Cinéma Africain Ferney Voltaire (France) du 18 au 24/09/00
54)Southern African Film Festival Harare (Zimbabwe) 22 au 28/09/2000
55)Lagunimages 2000 Cotonou – Bénin du 16 au 25/10/2000
56)RECAN 2000 Niamey - Niger du 6 au 12 octobre 2000
57)Carthage Film Festival (Tunisie) du 20 au 28/10/2000
58)Santiago de Chili du 2 au 12 novembre 2000
59)Jakarta – (Indonésie) 3 au 12 novembre 2000 
60)African Diaspora Film festival (New York USA) du 24/11 au 10/12/2000
61)Festival Int. du Film Ethnographique (Londres) du 16 au 18/12/2000
62)French Festival (Providence USA) du 22/02 au 4/03/2001
63)TEBESSA (Algérie) 19 au 26 mars 2001
64)Afrikanisches Filmfestival – Osnabruck (Allemagne) juin 2001
65)Französische filmtage Tübingen – Stuttgart (Allemagne) octobre 2001
66)Le mois du film documentaire – CNP – Tours (France) novembre 2001
67)XX9° Rassegna di Cinema Africano – Vérone –(Italie) novembre 2001
68)6th Tokyo African Film Festival (Japon) octobre 2002
69)Résistance – Foix (France) juillet 2003
70)Au bonheur des docs – Tourcoing (France) octobre 2003
* Mention of honor in "Seen by Africa" on 1999 - Montreal - Canada
* Nominee in LOS ANGELES by international Documentary Association ( IDA) for the IDA AWARDS
* Special mention during the delivery of European Films Awards for Berlin 
CANADA : TFO historia 
SPAIN : Documania
FRANCE : Canal +
FRANCE : France 5
ITALY: Telepiu, 
ITALY : Europa TVn 
CANAL + INTER : Netherlands, Poland, Belgium, Luxemburg 
POLAND : Canal + Poland 
AFRICA : TV 5 , Senegal, Côte d'Ivoire,
Cameroon, Gabon, Tunisia, Algeria, Morocco, Africa, Lebanon.
FRANCE : France 2 

Burkina Faso, South Africa, Cameroon , Gabon , the Central African Republic , Senegal, Côte d'Ivoire Chad Zambia, Mali, Benin, Togo, Niger, Mozambique