FILMS

 

Mobutu, roi du Zaïre Thierry Michel

"De toutes les passions du genre humain, 
l'appétit de domination est la plus enivrante"

St. Augustin

Ultime "roi africain", Joseph Désiré Mobutu fut un des plus anciens et des plus tenaces dictateurs issus de la guerre froide et de la décolonisation. 

Novembre 1965. Avec l'aide de la CIA, Mobutu réalise un coup d' état militaire et prend le pouvoir dans l'ex Congo belge. Il rebaptise le pays "Zaïre" et impose à son peuple une paix fondée sur la peur, la violence, la répression.

En moins d'un quart de siècle, ce jeune sergent de l'armée coloniale devient un des hommes les plus craints et les plus riches du monde. Allié a l'occident, il édifie la pyramide d'un pouvoir autocratique et prédateur, cimenté par l'argent. Il distribue faveurs et disgrâces, et règne sans partage sur les ruines d'un pays ravagé par la corruption. 

Mobutu, roi du Zaïre, c'est l'histoire d'un destin exceptionnel fait d'ambitions et de grandeurs, de trahisons et de lâchetés, l'histoire d'un personnage digne des grandes tragédies shakespeariennes. 
Données technique 

Long métrage/Feature Documentary
- durée: : 135 minutes
- support: 35 mm - beta digital
- versions : française et anglaise/

Série télévisée
- nombre: 3 épisodes
- durée : 52', 52' et 58'
- support : beta digital
- versions : française - anglaise - internationale

Coproduction 

Belgique/ Les Films de la Passerelle
Image Création
Communauté française de Belgique
RTBF/Liège
VRT/Canvas
CBA
France Les Films d'Ici Canal +
Europe Eurimages
Commission européenne (DGVIII)
ORF
MEDIA
Agence de la Francophonie
Congo-Zaïre RTNC


Equipe technique 

- cameraman : Alain MARCOEN 
Joël MARCIPONT 
Didier HILL DERIVE
- ingénieurs du son: Fabian HABARI - 
André BRUGMANS
- mixeur : Jacques CLISSE
- monteuse : Marine DELEU
- assistant monteur : Luc PLANTIER
- commentaire : Lye Mudaba YOKA 
& Thierry MICHEL
- dit par : Jean-Daniel NICODEME (français) 
& Simon Shrimpton Smith (anglais)
- réalisateur-scénariste : Thierry MICHEL
- producteurs délégués : Christine PIREAUX - Les Films de la Passerelle
Martine BARBE - Image Création - Belgique
Serge LALOU - Les Films d'Ici - France
- producteurs associés : Christiane PHILIPPE - RTBF Liège
Léo de BOCK - VRT/CANVAS
Kathleen de BETHUNE - CBA
Thierry Michel est né le 13 octobre 1952 à Charleroi en Belgique dans une région industrielle surnommée "Le Pays Noir". A 16 ans il engage des études de cinéma à l'Institut des Arts de Diffusion, à Bruxelles. Il y vit les derniers bruissements de mai 68 et l'agitation étudiante, prélude à un engagement politique, dans les engrenages militants et lyriques de l'époque. 

Au bassin minier et sidérurgique de son enfance, il réalise ses premiers films documentaires "Pays Noir, Pays Rouge" et "Chronique des Saisons d'Acier". Il y réalise également son premier long métrage de fiction "Hiver 60" qui raconte la grande grève insurrectionnelle belge de 1960. Peu après, alternant documentaires et fictions, il entre une caméra poignante et complice dans les murs d'une prison pour son film "Hôtel Particulier", un hymne à la liberté au coeur de l'enfermement. 

Ensuite, après ces années d'une quête d'identité et d'enracinement régional et politique, Thierry Michel part vers d'autres continents à la recherche d'autres solidarités, d'autres utopies. Dans ce Maroc profond qui l'a toujours attiré, il réalise son deuxième long métrage de fiction "Issue de Secours", une oeuvre poétique et mystique au coeur du désert.

A la fin des années 80, il opère un retour au réel avec le Brésil bouleversant des gosses de rue et des favelas (bidonvilles) qu'expriment les émouvants "Gosses de Rio" et "A Fleur de Terre". Il y découvre la culture noire, cette culture qu'il va approfondir au Zaïre avec son célèbre et plusieurs fois primé "Zaïre, le cycle du serpent", un portrait impitoyable de la nomenclature et des laissés pour compte de la société zaïroise.

Bref retour au pays, il y filme un ministre déchu au coeur d'un scandale politico policier qui ébranle profondément la Belgique "La Grâce Perdue d'Alain Van Der Biest" avant de reprendre son sac à dos et d'aller interroger le bien fondé de la charité armée internationale avec "Somalie, l'Humanitaire s'en va-t-en guerre". 

Quelques mois plus tard, il repart au Zaïre pour y réaliser un film sur l'héritage colonial et la présence blanche dans ce pays après 35 ans d'indépendance, "Les Derniers Colons". Quelques jours après son arrivée, il est arrêté, incarcéré et expulsé du pays. Son matériel saisi, il termine son film grâce à ses archives personnelles et aux images tournées lors des repérages.

Il réalise un documentaire sur le rapport historique entre Zaïrois et colons blancs durant ces 35 années d’indépendance du Congo/Zaïre, “ Nostalgie post-coloniale ”. Après quoi, il repart pour l’Afrique réaliser une oeuvre majeure “ Donka, radioscopie d’un hôpital africain ”. Ce tragique portrait humaniste et sans concession de l’hôpital de Conakry en Guinée obtiendra les plus grandes distinctions tant en Europe qu’aux Etats-Unis.

Toujours entraîné dans le sillage de l’Afrique, Thierry Michel engage, après la chute du dictateur zaïrois, la réalisation d’un documentaire historique qui n’est pas sans rappeler les grandes tragédies shakespeariennes : “ Mobutu, roi du Zaïre ”.

Après 10 années et sept films réalisés en Afrique, il repart vers l’Asie, en République Islamique d’Iran, dans l’un des berceaux de l’islamisme intégriste. Il y réalise son dernier film « Iran, sous le voile des apparences » qui dresse le portrait d’une société fracturée, socialement et culturellement. L’œil du cinéaste y capte la ferveur religieuse des uns qui contraste si violemment avec le désir de liberté des autres. Sélectionné dans les grands festivals, à nouveau il glane de nombreuses distinctions internationales.

Thierry Michel va ensuite remonter le fleuve Congo et voyager à nouveau dans l'histoire, la mémoire et le destin de l'Afrique. Cheminement personnel vers la source et les origines de ce pays, il continue avec "Congo River" sa quête de lumière et de ténèbres, porté par le désir de remonter dans le mystère et les profondeurs de sa forêt équatoriale et de son fleuve majestueux. 

Insatiable de curiosité, Thierry Michel n'arrête pas depuis plus de 30 ans de filmer les visages qui peuplent la "réalité sublimée" de sa caméra à travers le monde. "Les clés sont les mêmes, ici ou là-bas. Les distances avec l'autre s'abolissent. L'homme est le même partout, les pulsions de vie et de mort s'affrontent de façon identique. Et je n'ai pas fini de chercher."
1) Fespaco - Ouagadougou (Burkina Faso) - mars 99
2) Festival du cinéma africain - Milan (Italie) - mars 99
3) Visions du Réel - Nyon (Suisse) - avril 99
4) Rencontre Media nord/sud - Genève (Suisse) - mai 99
5) Hot-Docs - Toronto (Canada) - mai 99
6) Festival International du Cinéma Documentaire - Munich (Allemagne) - mai 99
7) Festival de Freiburg - (Allemagne) - mai 99
8) Vues d'Afrique - Montréal (Canada) avril 99
9) Festival International du film de Cannes - Sélection "Noir, Black, Négra" Académie du documentaire - mai 99
10) Festival International d'Innsbruck - (Autriche) - juin 99 
11) Festival Terre Africaine Yaoundé (Cameroun) - juin 99
12) Sunny Side of the Docs - Marseille (France) - juin 99
13) Festival vue sur les docs - Marseille ( France) - juin 99
14) Etats Généraux du film documentaire - Lussas (France) - août 99
15) Festival des Films du Monde - Montréal (Canada) - août 99
16) Le nombre d'or International Widescreen Festival - Amsterdam (Pays-Bas) - septembre 99
17) Festival de Rio - (Brésil) - septembre 99 
18) Festival international de Vancouver - (Canada) - septembre/octobre 99 
19) Denver International Film Festival - (USA) - octobre 99 
20) New York Film Festival Lincoln - (USA) - octobre 99 
21) Nomimé par l’International Documentary Association (IDA) - Los Angeles (USA) - octobre 99 
22) Festival Films From the South - (Norvège) - octobre 99 
23) Cork Film Festival - (Irlande) - octobre 99 
24) Festival Sao Paulo - (Brésil) - octobre 99 
25) 2ème semaine du documentaire de Création Européen - Strasbourg (France) - octobre 99 
26) London Film Festival - (Royaume Uni) - novembre 99 
27) Recidak Dakar - (Sénégal) - novembre 99 -  annulé
28) Amascultura - (Portugal) - novembre 99 
29) Calcutta film Festival - (Inde) - novembre 99 
30) Mention Spéciale lors de la remise des European Films Awards - Berlin (Allemagne) - décembre 99 
31) Festival du film d'Histoire - Pessac (France) - novembre 99
32) Margaret Mead New York (USA) – novembre 99
33) IDFA International Documentary Film festival - Amsterdam (Pays-Bas) - novembre 99
34) Traces de Vies - Vic le Comte (France) - novembre 99 
35) Festival Cap Town - (Afrique du Sud) - novembre 99
36) Festival de Film de la Diaspora Africain - New York (USA) - décembre 99
37) Festival Essay International - Amsterdam (Pays-Bas) - décembre 99
38) Festival International de Bruxelles - (Belgique) - janvier 2000
39) Rencontres de Manosque - (France)- janvier 2000
40) Africa Alive 2000 - Frankfurt (Allemagne) - janvier 2000 
41) Regard sur le documentaire de la Comm. française - Montréal (Canada) - mars 2000
42) Festival International du Film de Kerala - (Inde) - mars/avril 2000 
43) The Washington DC International Film Festival - (USA) - avril 2000 
44) Doc Aviv - mai 2000
45) Gottingen - avril/mai 2000
46) FilmInitiative - Cologne (Allemagne) - mai 2000 
47) Festival Bucarest - (Roumanie) - mai 2000
48) Festival Seattle - (USA) - mai/juin 2000
49) Festival Madrid - (Espagne) - mai/juin 2000
50) Ethnofilmfest - Berlin (Allemagne) - juin 2000
51) New Zealand Film Festival - (Nouvelle-Zélande) - juillet/août 2000
52) Rhode Island Int. Film Festival Providence - (USA) - août 2000
53) Journées du Cinéma Africain - Ferney Voltaire (France) - septembre 2000
54) Southern African Film Festival - Harare (Zimbabwe) - septembre 2000
55) Lagunimages 2000 - Cotonou (Bénin) - octobre 2000
56) RECAN 2000 - Niamey (Niger) - octobre 2000
57) Carthage Film Festival - (Tunisie) - octobre 2000
58) Santiago de Chili - novembre 2000
59) Festival Jakarta - (Indonésie) - novembre 2000 
60) African Diaspora Film festival - New York (USA) - novembre/décembre 2000
61) Festival Int. du Film Ethnographique - Londres (Angleterre) - décembre 2000
62) French Festival - (Providence USA) - février/mars 2001
63) Festival TEBESSA - (Algérie) - mars 2001
64) Afrikanisches Filmfestival - Osnabruck (Allemagne) - juin 2001
65) Französische filmtage Tübingen - Stuttgart (Allemagne) - octobre 2001
66) Le mois du film documentaire - CNP - Tours (France) - novembre 2001
67) XX9° Rassegna di Cinema Africano - Vérone (Italie) - novembre 2001
68) 6th Tokyo African Film Festival - (Japon) - octobre 2002
69) Résistance - Foix (France) - juillet 2003
70) Au bonheur des docs - Tourcoing (France) - octobre 2003

"Mobutu, roi du Zaïre"
réalisé par Thierry Michel

Le jury de la section "Ecran Nord Sud" de Vues d'Afrique 99 a décerné
UNE MENTION D'HONNEUR 
- Montréal, 2 mai 1999 - 

Nominé à 
LOS ANGELES 
Par L'International Documentary Association (IDA)
Pour l'IDA AWARDS
- octobre 1999 -

& par 

EUROPEAN FILM ACADEMY
dans la catégorie 
Prix Documentaire Européen 1999 - Prix Arte
- octobre 1999 -

Mention Spéciale
lors de la remise des 
EUROPEAN FILMS AWARDS 
- Berlin, 1er décembre 1999 -

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