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Les derniers colons Thierry Michel

Alors qu'il préparait le tournage d'un film documentaire sur les blancs vivant au Zaïre, Thierry Michel est arrêté, emprisonné puis expulsé de ce pays. Faute d'un tournage professionnel, il décide alors de réaliser un film avec les images qu'il avait tournées seul, en vidéo, lors de ses précédents séjours. Elles constituent le point de départ d'un carnet de voyage, à la première personne. 
Ce film «Les Derniers Colons» nous décrit le portrait dense, tragique, mais non exempt d'humour, de ces blancs vivant au Zaïre, de quelques personnages clés et haut en couleurs de la vie expatriée. 
Aventuriers, prédateurs, bâtisseurs, ils sont encore quelques milliers, «Les Derniers Colons» de ce qui fut jadis le Congo Belge. Patrons, missionnaires, hommes d'affaires, propriétaires terriens, ils ont pris racine au coeur de l'Afrique. Ils ont décidé de rester malgré les violences, le danger souvent, la peur parfois. 
Nostalgiques «du bon temps des colonies», ils assistent à la débâcle de ce qu'ils avaient cru être un nouvel eldorado. Certains sont sérieusement armés, d'autres attendent une utopique recolonisation. 
Thierry Michel a filmé cette lente asphyxie politique et économique, ponctuée d'émeutes et de pillages. Il a été le témoin de cet exode massif des expatriés du Zaïre et de la fin de ce rêve blanc du continent noir.
A travers les témoignages de ces «Derniers Colons», ce document nous fait découvrir l'état des lieux d'un pays au bord de la faillite après 35 années d'indépendance et plus d'un quart de siècle de dictature.
Réalisation / Script and directed by Thierry MICHEL
Musique/ Music Marc HEROUET
Mixage / Mixing Jacques CLISSE
Montage / Editoring Marine DELEU 
Producteur exécutif / Executive producer Christine PIREAUX 
Producteurs associés / Associate producers Jacques LAURENT, André DARTEVELLE & Léon DECLOZEAUX 
Producteurs délégués Les Films de la passerelle, Zeaux Production, Les Films de la Passerelle, La R.T.B.F., Centre deBruxelles, C.B.A., La Sept / Arte, Thierry Carrel, le Ministère de la Communauté française 
avec le soutien du Fonds EURIMACES 

Documentaire / Documentary - 16 mm - 61' - couleur / color 
Thierry Michel est né le 13 octobre 1952 à Charleroi en Belgique dans une région industrielle surnommée "Le Pays Noir". A 16 ans il engage des études de cinéma à l'Institut des Arts de Diffusion, à Bruxelles. Il y vit les derniers bruissements de mai 68 et l'agitation étudiante, prélude à un engagement politique, dans les engrenages militants et lyriques de l'époque. 

Au bassin minier et sidérurgique de son enfance, il réalise ses premiers films documentaires "Pays Noir, Pays Rouge" et "Chronique des Saisons d'Acier". Il y réalise également son premier long métrage de fiction "Hiver 60" qui raconte la grande grève insurrectionnelle belge de 1960. Peu après, alternant documentaires et fictions, il entre une caméra poignante et complice dans les murs d'une prison pour son film "Hôtel Particulier", un hymne à la liberté au coeur de l'enfermement. 

Ensuite, après ces années d'une quête d'identité et d'enracinement régional et politique, Thierry Michel part vers d'autres continents à la recherche d'autres solidarités, d'autres utopies. Dans ce Maroc profond qui l'a toujours attiré, il réalise son deuxième long métrage de fiction "Issue de Secours", une oeuvre poétique et mystique au coeur du désert.

A la fin des années 80, il opère un retour au réel avec le Brésil bouleversant des gosses de rue et des favelas (bidonvilles) qu'expriment les émouvants "Gosses de Rio" et "A Fleur de Terre". Il y découvre la culture noire, cette culture qu'il va approfondir au Zaïre avec son célèbre et plusieurs fois primé "Zaïre, le cycle du serpent", un portrait impitoyable de la nomenclature et des laissés pour compte de la société zaïroise.

Bref retour au pays, il y filme un ministre déchu au coeur d'un scandale politico policier qui ébranle profondément la Belgique "La Grâce Perdue d'Alain Van Der Biest" avant de reprendre son sac à dos et d'aller interroger le bien fondé de la charité armée internationale avec "Somalie, l'Humanitaire s'en va-t-en guerre". 

Quelques mois plus tard, il repart au Zaïre pour y réaliser un film sur l'héritage colonial et la présence blanche dans ce pays après 35 ans d'indépendance, "Les Derniers Colons". Quelques jours après son arrivée, il est arrêté, incarcéré et expulsé du pays. Son matériel saisi, il termine son film grâce à ses archives personnelles et aux images tournées lors des repérages.

Il réalise un documentaire sur le rapport historique entre Zaïrois et colons blancs durant ces 35 années d’indépendance du Congo/Zaïre, “ Nostalgie post-coloniale ”. Après quoi, il repart pour l’Afrique réaliser une oeuvre majeure “ Donka, radioscopie d’un hôpital africain ”. Ce tragique portrait humaniste et sans concession de l’hôpital de Conakry en Guinée obtiendra les plus grandes distinctions tant en Europe qu’aux Etats-Unis.

Toujours entraîné dans le sillage de l’Afrique, Thierry Michel engage, après la chute du dictateur zaïrois, la réalisation d’un documentaire historique qui n’est pas sans rappeler les grandes tragédies shakespeariennes : “ Mobutu, roi du Zaïre ”.

Après 10 années et sept films réalisés en Afrique, il repart vers l’Asie, en République Islamique d’Iran, dans l’un des berceaux de l’islamisme intégriste. Il y réalise son dernier film « Iran, sous le voile des apparences » qui dresse le portrait d’une société fracturée, socialement et culturellement. L’œil du cinéaste y capte la ferveur religieuse des uns qui contraste si violemment avec le désir de liberté des autres. Sélectionné dans les grands festivals, à nouveau il glane de nombreuses distinctions internationales.

Thierry Michel va ensuite remonter le fleuve Congo et voyager à nouveau dans l'histoire, la mémoire et le destin de l'Afrique. Cheminement personnel vers la source et les origines de ce pays, il continue avec "Congo River" sa quête de lumière et de ténèbres, porté par le désir de remonter dans le mystère et les profondeurs de sa forêt équatoriale et de son fleuve majestueux. 

Insatiable de curiosité, Thierry Michel n'arrête pas depuis plus de 30 ans de filmer les visages qui peuplent la "réalité sublimée" de sa caméra à travers le monde. "Les clés sont les mêmes, ici ou là-bas. Les distances avec l'autre s'abolissent. L'homme est le même partout, les pulsions de vie et de mort s'affrontent de façon identique. Et je n'ai pas fini de chercher."
FESTIVAL INTERNATIONAL DU FILM (BRUXELLES)
FIPA 1995 (NICE)
PRIX FUTURA 1995 (BERLIN)
FESTIVAL PANAFRICAIN DE OUAGADOUGOU (BURKINA FASO)
MEDIA NORD SUD (GENEVE)
FESTIVAL CINEMA AFRICANO (MILAN)
VUES D’AFRIQUE (MONTREAL)
MARGARED Mead FILM FESTIVAL (USA)
CORK FILM FESTIVAL (Irlande)
FILMER A TOUT PRIX (Bruxelles)
AMASCULTURA (Portugal)
BLACK MOVIE (Genève)
L'ALTERNATIVA 96 (Barcelone)
FESTIVAL INTERNATIONAL DU FILM (Bombay)
VUES SUR LES DOCS (Marseille) 
FEST. INT. DU FILMS MARITIME ET D'EXPLORATION (Toulouse)
PRIX ÉCRANS NORD SUD au 11ème festival international “VUES D’AFRIQUE” de Montréal
MENTION D'HONNEUR au XXIX Festival International du Film Maritime et d'Exploration 
Coffret DVD 

4 films, 4 portraits humanistes et sans concessions de l’Afrique postcoloniale.


CONGO RIVER (2006) :
Une expédition sur les traces de Stanley, qui remonte le fleuve Congo de l’embouchure jusqu’à sa source. Un voyage de sept mois au cœur de ces terres oubliées, par de-là les ténèbres des tragédies et des guerres, à la découverte des enfants - soldats et des guerriers Maï Maï. Un hymne à la vie, sur des musiques de Lokua Kanza, où les joies et les souffrances, les fêtes et les drames rythment l’existence des piroguiers, pêcheurs, commerçants et voyageurs. Un voyage bouleversant dont personne ne sort indemne.

Langues : Français – anglais * Sous-titres : français, néerlandais, anglais, allemand * Format : 19/9 comp : 4/3 * Durée : 116 min
Bonus : Carnet de tournage (52min) – Interview du réalisateur – Galerie photos – Bande-annonce

MOBUTU ROI DU ZAÏRE (1999)
Novembre 1965 : Mobutu réalise un coup d’état militaire et prend le pouvoir dans l’ex-Congo belge. Il rebaptise le pays Zaïre et impose à son pays une paix fondée sur la peur, la violence, et la répression. En moins d’un quart de siècle, ce jeune sergent de l’armée coloniale devient un des hommes les plus craints et les plus riches du monde. Allié des puissances occidentales, qui ferment complaisamment les yeux sur son régime, il édifie la pyramide d’un pouvoir autocratique et prédateur, cimenté par l’argent.

Langues : Français- anglais * Sous-titres : français, néerlandais, anglais * Format : 16/9 comp. 4/3 * Durée 135 min (film) – 162 min (série télé)
Bonus : interview de Thierry Michel – Présentation du film – Faits historiques – Filmographie

LES DERNIERS COLONS (1995)
Ce film nous décrit le portrait dense, tragique, mais non exempt d’humour, de ces blancs vivant au Zaïre, de quelques personnages clés et haut en couleurs de la vie expatriée.

Langues : Français – anglais * Sous –tires : Français - anglais * Format : 4/3 * Durée : 61 min.

ZAÏRE – LE CYCLE DU SERPENT (1992)
Au cœur du continent noir, après trente années d’indépendances et vingt-cinq ans de mobutisme… Quel avenir pour le Zaïre ? Durant cinq semaines, Thierry Michel a filmé Kinshasa, la capitale, sous toutes ses formes. Kinshasa de la mendicité, des marginaux, et des laissés pour compte. Kinshasa aussi de la bourgeoisie d’affaires, des dignitaires religieux et militaires. Kinshasa enfin des quartiers populaires enterrant leurs morts victimes de la dictature.

Langues : Français – anglais * Sous-titres : Français – anglais * Format : 4/3 * Durée : 82 min
Et en exclusivité dans ce coffret, deux documentaires inédits de Thierry Michel. 


Les DVD sont disponibles :
- A la Fnac France
- A Auchan au Luxembourg
- Egalement en vente en Belgique : à la Fnac, et tous les autres points de vente de DVD…

Sur internet via les sites suivants 
* www.amazon.com (rechercher avec le mot clé « Zaïre Congo)
* www.mediadis.com
* www.fnac.com 

- En vente à Kinshasa à la bibliothèque du Centre Wallonie Bruxelles, 206 av de la Nation (à coté du City Market) GOMBE
Coin av. de l’aviateur et av. de l’Equateur

(Prix conseillé entre 39 et 48 euro)