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John Cockerill - Toute une histoire Bernard Balteau

Le 29 janvier 1817 - il y aura bientôt 200 ans, en pleine révolution industrielle, un jeune Anglais installait ses usines à Seraing près de Liège, pour y fabriquer des machines à vapeur. Il avait 27 ans. Industriel hors-normes, John Cockerill va faire preuve d’un esprit d’avant-garde exceptionnel : il construit de toutes pièces le premier haut-fourneau du continent et se lance dans la fabrication des premières locomotives à vapeur. Il investit à tour de bras à l’étranger, au point d’inquiéter les banquiers... Après sa mort (prématurée), en 1840, les usines Cockerill poursuivront magistralement leur essor bien au-delà de l’Europe. Aujourd’hui, après bien des vicissitudes, la sidérurgie liégeoise a vu ses hauts-fourneaux s’éteindre l’un après l’autre, comme dans d’autres pays européens. Pourtant, le bassin industriel est en train de redevenir un foyer d’innovation en relevant de nouveaux défis technologiques dans plusieurs secteurs d’activité, notamment dans le domaine des chaudières thermo-solaires. En effet, le groupe « Cockerill Maintenance et Ingéniérie » (CMI) créé en 2002, sur les bases de l’ancienne division mécanique des usines Cockerill, occupe aujourd’hui 5.000 collaborateurs dans le monde entier et se positionne comme leader mondial dans son secteur d’activités. Le film « John Cockerill, toute une histoire » sensibilisera le grand public aux enjeux passés - et présents - de l’innovation industrielle, à travers le parcours captivant de ce grand « capitaine d’entreprise » qu’a été John Cockerill.